THC kontra COVID-19?

Choć wykorzystanie konopi w medycynie nadal pozostaje mocno kontrowersyjnym tematem, nie da się zaprzeczyć, że posiadają one wiele leczniczych właściwości. Kolejne badania dowodzą istnienia coraz rozleglejszych możliwości wykorzystania suszu, olejków czy pojedynczych związków w terapii różnych chorób. Czy popularna “trawka” pomoże także w walce z koronawirusem?

ARDS a COVID

Zespół ostrej niewydolności oddechowej (ang. Acute Respiratory Distress Syndrome, ARDS) w Stanach Zjednoczonych występuje u około 75 na 100 000 osób w ciągu roku. Może on zostać wywołany m.in. działaniem enterotoksyn gronkowcowych, wydzielanych głównie przez bakterie ze szczepu Staphylococcus aureus. Enterotoksyny mogą nadmiernie pobudzić układ odpornościowy. W efekcie zaczyna on produkować zbyt dużo cytokin, co prowadzi do niebezpiecznego zjawiska tzw. “burzy cytokinowej”. To z kolei może poważnie zaburzyć pracę najważniejszych organów – płuc i serca – co często kończy się śmiercią chorego. Taka reakcja immunologiczna przypomina objawy występujące u pacjentów przyjmowanych do szpitali ze względu na ostry przebieg infekcji wirusem SARS-CoV-2.

Leczenie kannabinoidami

Laboratorium Nagarkatti na Uniwersytecie Południowej Karoliny od dziesięcioleci prowadzi badania nad wykorzystaniem leczniczego potencjału kannabinoidów. Dzięki wielu badaniom pracownicy tego laboratorium przyczynili się do odkrycia skuteczności CBD, jednej z substancji aktywnych zawartych w konopiach. Znajduje ona zastosowanie w leczeniu autoimmunologicznego zapalenia wątroby. Ponadto wyniki badań zespołu naukowców z Laboratorium Nagarkatti wskazują, że kannabinoidy mają silne właściwości przeciwzapalne. Dzięki temu mogą być bezpiecznie stosowane w terapii chorób autoimmunologicznych oraz chorób, w których występują przewlekłe stany zapalne, np. stwardnienie rozsiane, zapalenie okrężnicy czy zapalenie wątroby. W najnowszym badaniu naukowcy postanowili sprawdzić, czy można wykorzystać je także w leczeniu zespołu ostrej niewydolności oddechowej. Wyniki ich pracy zostały opublikowane w prestiżowym czasopiśmie “British Journal of Pharmacology”.

THC ratuje życie (myszom)

Badacze przeprowadzili serię eksperymentów, w których wykorzystali model zwierzęcy – myszy zakażone enterotoksyną gronkowcową. Następnie części z nich podano tetrahydrokannabinol (THC), czyli najbardziej znany aktywny związek znajdujący się w kwiatach i liściach konopi. Stan zdrowia zwierząt był na bieżąco monitorowany. Obserwowano między innymi poziom stanu zapalnego w płucach, zmiany w mikrobiomie płuc oraz jelit, intensywność produkcji kwasów tłuszczowych, a także ilość komórek nabłonka płuc. Następnie zmienne te porównywano między zwierzętami nieleczonymi a tymi, które otrzymały THC.

Wyniki były jednoznaczne. U nieleczonych myszy infekcja enterotoksyną gronkowcową wywoływała ARDS oraz 100% śmiertelność. Natomiast przebieg zakażenia u zwierząt, które otrzymały THC, był dużo lżejszy. Analiza danych wykazała, że THC spowodowało statystycznie istotne zmiany w mikrobiomie płuc i jelit myszy wystawionych na działanie toksyny. Przede wszystkim znacząco zwiększyła się ilość korzystnych bakterii ze szczepu Ruminococcus gnavus. Jednocześnie zmniejszeniu uległa patogeniczna populacja bakterii Akkermansia muciniphila. Ponadto podanie THC doprowadziło do wzrostu poziomu kwasów tłuszczowych, szczególnie kwasu propionowego, który pełni ważną rolę w hamowaniu reakcji zapalnej. THC może być zatem skutecznym środkiem hamującym rozwój ARDS.

“Obecnie nie istnieje skuteczny lek na ARDS, choć jego śmiertelność u ludzi wynosi blisko 40%. Nasze wyniki wskazują, że THC jest wyjątkowo skuteczne w łagodzeniu przebiegu ARDS w modelu zwierzęcym. W związku z tym niezbędne jest przeprowadzenie prób klinicznych, aby zbadać efektywność tego podejścia również w naszym gatunku” – podsumowuje współautorka badania, Mitzi Nagarkatti.

“Burza cytokinowa może być wywołana wieloma czynnikami. Prowadzi ona do zaburzenia pracy kluczowych organów ciała i niejednokrotnie do zgonu pacjenta. Towarzyszy także infekcji wirusem COVID-19. Wobec tego wyniki naszego badania niosą nadzieję na użycie THC przeciwko ARDS, także w przebiegu zakażenia koronawirusem” – dodaje Prakash Nagarkatti, założyciel laboratorium.

Co z tego wynika?

Podsumowując, enterotoksyna gronkowcowa to groźna substancja wywołująca zespół ostrej niewydolności oddechowej – ARDS. Tetrahydrokannabinol, czyli aktywny składnik zawarty w konopiach, może niemal całkowicie zapobiec wystąpieniu tego zespołu. Ponieważ ARDS występuje również jako objaw choroby COVID-19, wyniki tego badania wskazują na możliwość wykorzystania THC w walce z pandemią koronawirusa SARS-CoV-2. Należy jednak pamiętać, że rezultaty te uzyskano w badaniu przeprowadzonym na modelu zwierzęcym. Kolejne badania, w szczególności testy kliniczne, są niezbędne, by potwierdzić skuteczność terapeutycznego zastosowania THC.

 

Autor:

Natalia Koperska

Źródło:

Mohammed A. et al., Protective Effects of Δ9-Tetrahydrocannabinol Against Enterotoxin-induced Acute Respiratory Distress Syndrome is Mediated by Modulation of Microbiota, Br J Pharmacol., 2020

PRZECZYTAJ TEŻ:


Skomentuj

Witryna wykorzystuje Akismet, aby ograniczyć spam. Dowiedz się więcej jak przetwarzane są dane komentarzy.