Co to jest szyszynka?

Szyszynka to mały gruczoł dokrewny znajdujący się w głębi mózgu. Zbudowana jest z komórek wydzielniczych (zwanych pinealocytami), glejowych i bogatej sieci naczyniowej. Mimo niewielkich rozmiarów ma ogromne znaczenie dla prawidłowego funkcjonowania organizmu.

Pinealocyty wytwarzają tzw. “hormon snu”, czyli melatoninę będącą pochodną serotoniny. Jej produkcja zależna jest od warunków oświetleniowych – najintensywniejsza jest w ciemności, zaś światło wywołuje zmniejszenie jej wydzielania. Dzięki temu szyszynka ma wpływ na regulację cykli dobowych, w tym cyklu snu i czuwania. Co więcej może mieć wpływ na regulację nastroju, pamięć i zdolność uczenia się oraz na aktywność układu immunologicznego. Uszkodzenie tego gruczołu u dzieci (mniejsze wydzielanie melatoniny) powoduje wcześniejsze pokwitanie. Po siedemnastym roku życia w szyszynce gromadzą się koncentrycznie uwarstwione ciałka zawierające sole wapnia, zwane piaskiem mózgu. Dzięki temu gruczoł ten staje się widoczny na zdjęciach radiologicznych, co czyni go użytecznym wskaźnikiem orientacyjnym w radiologii.

 


Dodatkowe informacje o szyszynce znajdziesz na stronie NeuroExpert – encyklopedia neurofizjologii online:

Kliknij tu i dowiedz się więcejNeuroExpert - encyklopedia neurofizjologii online


Skomentuj

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.