Czy choroba Alzheimera to wynik infekcji?

Choć choroba Alzheimera jest najpowszechniej występująca formą otępienia i choć od dziesięcioleci zajmują się nią naukowcy na całym świecie, wciąż nie ma zgody odnośnie tego, co ją powoduje. Znane są wprawdzie mechanizmy prowadzące do zmian neurodegeneracyjnych, jednak czynnik je wyzwalający wciąż pozostaje tajemnicą. Międzynarodowy zespół naukowców, m.in. z ośrodków badawczych w wielkiej Brytanii, Stanach Zjednoczonych, Hiszpanii i Szwajcarii, są przekonani, że mogą nim być infekcje bakteryjne lub wirusowe, a także grzybicze.

Autorzy podkreślają, że choć odkładanie się beta-amyloidu oraz powstawanie nieprawidłowego białka tau są charakterystycznymi cechami choroby Alzheimera, nie jest pewne czy rzeczywiście stanowią jej przyczynę. Przypominają również, że wcześniej kilkukrotnie okazywało się, iż sprzeciw wobec wiązania różnych chorób, np. nowotworów czy wrzodów żołądka, z obecnością określonych mikroorganizmów jest bezzasadny. Przyjęcie tych koncepcji doprowadziło w końcu do udanych testów klinicznych i do opracowania skutecznych metod terapeutycznych. Wskazują też, że w ciągu ostatnich 10 lat przeprowadzono ponad 400 nieudanych prób klinicznych dotyczących choroby Alzheimera, które oparte były na innych niż drobnoustrojowa koncepcjach jej rozwoju.

Uczeni przywołują i podsumowują dane świadczące o tym, że w mózgach osób cierpiących na chorobę Alzheimera niejednokrotnie obecne są drobnoustroje, w tym wirus opryszczki pospolitej typu 1 (HSV 1), Chlamydia pneumoniae i kilka rodzajów krętków (Spirochaetes). Pierwsze obserwacje HSV 1 w ośrodkowym układzie nerwowym u osób z tym schorzeniem pochodzą sprzed trzydziestu lat. Obecnie wiadomo, że oprócz wywoływania nieprzyjemnych ran w okolicy ust, prowadzi on także do rozwoju raka szyjki macicy. Na dzień dzisiejszy istnieje około 100 badań potwierdzających obecność tego wirusa w mózgu podczas rozwoju choroby Alzheimera. Są również zdania, że uśpione mikroorganizmy mogą również znajdować się w komórkach krwi, np. w czerwonych krwinkach.

Profesor Douglas Kell, współautor artykułu, mówi, że istnieją niezaprzeczalne dowody na to, iż choroba Alzheimera ma uśpiony czynnik drobnoustrojowy i że można ją obudzić poprzez rozregulowanie gospodarki żelazem. Usunięcie żelaza mogłoby więc spowolnić lub nawet zapobiec degeneracji poznawczej. Inny z autorów, profesor Resia Pretorius, mówi, że obecność drobnoustrojów we krwi może również odgrywać fundamentalną rolę jako czynnik wywołujący ogólnoustrojowe zaburzenia zapalne, charakterystyczne dla choroby Alzheimera. Szczególnie aktywny jest składnik bakteryjnej ściany komórkowej i endotoksyna, lipopolisacharyd. Ponadto istnieje wiele dowodów na to, że może on powodować zapalenie nerwów i tworzenie się płytek beta-amyloidowych.

Na korzyść poglądu, iż to infekcje wirusowe lub bakteryjne mogą leżeć u podstaw choroby Alzheimera działa fakt, że leki przeciwwirusowe, np. acyklowir, są w stanie blokować powstawanie nieprawidłowych białek tau i beta-amyloidu, co zostało wykazane w testach in vitro. Wykazano także, że obszary pnia mózgu, w których znaleziono utajone formy wirusa HSV i które ucierpiały najbardziej wskutek jego reaktywacji są tożsame z tymi, które ulegają uszkodzeniu podczas rozwoju choroby Alzheimera. Ponieważ beta-amyloid wykazuje aktywność przeciwwirusową i przeciwbakteryjną, jego produkcja może stanowić swoistą strategię obrony mózgu przed namnażaniem się patogenów, która jednakże prowadzi do uszkodzenia także własnych tkanek. Autorzy wyrażają przekonanie, że gdyby ich hipoteza została przyjęta przez świat nauki, mogłaby doprowadzić do przeprowadzenia badań klinicznych i opracowania skutecznej metody terapii.

Źródło:
Itzhaki R.F., Lathe R., Balin B.J., Ball M.J., Bearer E.L., Braak H., Bullido M.J., Carter C., Clerici M., Cosby S.L., Del Tredici K., Field H., Fulop T., Grassi C., Griffin W.S.T., Haas J., Hudson A.P., Kamer A.R., Kell D., Licastro F., Letenneur L., Lövheim H., Mancuso R., Milkossy J., Otth C., Palamara A.T., Perry G., Preston C., Pretorius E., Strandberg T., Tabet N., Taylor-Robinson S.D., Whittum-Hudson J.A. Microbes and Alzheimer’s Disease. Journal of Alzheimer’s Disease 2016

Skomentuj

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.